De Noor en de Nederlander achter een van onze favoriete laadpunten

Elektrisch laden zou in de toekomst steeds efficiënter worden, daar waren Jonas Helmikstøl en een paar van zijn collega's van overtuigd. Het leidde tot de oprichting van het Noorse bedrijf Easee, met Jonas aan het roer. Tijd voor een kop koffie met de man achter een van onze favoriete laadpunten én een belletje met Stefan Dekker, Country Director voor Easee in de Benelux.

Toekomstbestendig

Ooit werkten Jonas en een paar van zijn Easee-collega's samen bij een concurrerende fabrikant van laadpunten. Het laadpunt dat het bedrijf ontwikkelde was geschikt voor appartementencomplexen, maar niet goed schaalbaar voor vrijstaande woningen en andere particuliere oplossingen. De laadpunten die wél aan particulieren werden verkocht, waren vaak niet slim genoeg, vond Jonas. Meestal waren het standaard laadpunten zonder enige vorm van load balancing of slim energiemanagement. Jonas was ervan overtuigd dat dat niet toekomstbestendig zou zijn. "We wisten dat het laden efficiënter zou gaan worden, zowel voor de individuele gebruiker als voor de planeet. We probeerden het idee binnen het bedrijf te verkopen, maar er was geen interesse", aldus Jonas. "We konden simpelweg niet stil blijven zitten en dus besloten we om het zelf te gaan doen." Het was het begin van Easee, dat hij samen met de eveneens Noorse Kjetil Næsje en de Deense Steffen Mølgaard oprichtte.

👆 Jonas Helmikstøl, oprichter van Easee.

Inmiddels staat Easee bekend om zijn mooi gedesignde én slimme laadpunt. Heb je een laadpunt van Easee en een energiecontract van Tibber, dan kun je gebruikmaken van de functie slim opladen. Zo kun je je elektrische auto opladen in de uren waarin de stroomprijs het laagst is. Heb je ook een Tibber Pulse, dan werkt deze real-time energiemeter samen met je Easee-laadpunt om overbelasting van je hoofdzekering te voorkomen. Load balancing wordt dat ook wel genoemd.  

Anders dan anders

Het succes van Easee heeft volgens Jonas alles te maken met de manier waarop ze binnen het bedrijf werken. Bij Easee geen strikte deadlines en hiërarchie; het gaat niet om je functietitel, maar om de beste argumenten. Bovendien heeft Easee zijn product helemaal zelf ontwikkeld, wat niet gebruikelijk is in deze branche. Veel fabrikanten kiezen de veilige weg, door een bestaand product tot op zekere hoogte na te maken en er vervolgens een eigen touch aan te geven. Jonas: "In plaats van alleen te kijken naar wat anderen doen, hebben we bij Easee nagedacht over wat de klant wil en vervolgens dát ontwikkeld."

De Apple van Noorwegen

Laadpunten staan lang niet altijd bekend om hun design, maar Easee brengt daar verandering in. Design stond vanaf het begin centraal binnen het bedrijf: het product moest compact zijn én mooi om naar te kijken. "We werken samen met iemand die volgens ons de beste ontwerper ter wereld is", vertelt Jonas. "Ook zijn we heel erg geïnspireerd door Steve Jobs en Apple. Ik denk dan ook dat er veel overeenkomsten tussen Easee en Apple zijn – in ieder geval wat betreft design."

Een perfecte match

Het was eind 2017 toen Jonas samen met Kjetil naar de Noorse stad Bergen afreisde om Tibbers CEO Edgeir te ontmoeten en hun ideeën aan hem te presenteren. Edgeir was op zoek naar een slim laadpunt dat je elektrische auto kan opladen wanneer de stroomprijs het laagst is, en dat is precies wat Jonas en Kjetil in de aanbieding hadden. Kortom, het was een perfecte match. Bij de ontwikkeling van het Easee-laadpunt was Tibber nauw betrokken. Denk bijvoorbeeld aan de touch-knop op de voorkant, waarmee je het slim opladen kunt pauzeren zonder dat je de Tibber-app nodig hebt – iets wat Tibber graag op het laadpunt wilde zien. Tot op de dag van vandaag werken Tibber en Easee dagelijks samen en de expertise die daarbij samenkomt is voor allebei van groot belang.

Van Tesla naar Easee

Een match made in heaven, zo ziet ook Stefan Dekker – Easee's Country Director voor de Benelux – de samenwerking tussen Tibber en Easee. "Onze verhalen lijken op elkaar: Tibber en Easee zijn allebei jonge bedrijven die snel groeien en vanuit Noorwegen uitbreiden naar vergelijkbare landen. In de 2,5 jaar dat we samenwerken in Noorwegen, hebben we bewezen dat onze samenwerking werkt. Ik verwacht dan ook heel veel van Tibber in Nederland." Zelf werkte Stefan zes jaar voor Tesla, voordat Easee begin 2020 naar Nederland kwam. "Grappig genoeg vond ik laden vroeger altijd een vervelend onderwerp, omdat het niet hapklaar is. Normaal gesproken koop je een auto en stop je er diesel of benzine in. Met een elektrische auto gaat het ineens over kilowattuur, ampère, volt. Maar inmiddels heb ik heel veel geleerd over hoe interessant het laden is en wat je er allemaal mee kunt doen – dat het laadpunt functioneert als een volumeknop waarmee je het energienet kunt balanceren, samen met je energieleverancier."

☝️ Het groeiende team van Easee Benelux, met Stefan Dekker in het midden.

Meer en meer elektrische auto's

Tibber en Easee kunnen er samen voor zorgen dat de laadinfrastructuur vrij van knelpunten blijft, doordat de stroom op een optimale manier wordt verdeeld. Belangrijk, gezien de groei van elektrische auto's in Nederland én de toekomst van de energiesector. Stefan: "Mensen worden zich steeds bewuster van hoe ze omgaan met hun energieverbruik. Met innovatieve oplossingen en de juiste samenwerkingen kunnen we laten zien hoe je efficiënter stroom kunt verbruiken, zonder dat je er concessies voor hoeft te doen."

Nieuws onder de zon

Inmiddels is naast het laadpunt ook een ander product van Easee verschenen: de Equalizer, waarmee je net als de Tibber Pulse de hartslag van je huis meet en overbelasting van je hoofdzekering voorkomt. Ondertussen werkt het Easee-team aan een laadpunt dat snelladen ondersteunt. Snelladen wordt ook wel DC-laden genoemd, en dus draagt het product voorlopig de mooie naam Easee/DC. ⚡ Om te beginnen wordt het product ontwikkeld voor openbaar laden, maar uiteindelijk is het de bedoeling dat je het laadpunt ook thuis kunt installeren. Wanneer we de snelladers van Easee op de Nederlandse markt kunnen verwachten? "We hopen op volgend jaar, maar een concrete tijdlijn kunnen we nog niet geven", aldus Stefan. "We zitten in ieder geval zeker niet stil."

Gepubliceerd op 29-9-2021

Tess
Storyteller

Meer artikelen