Meet the Tribe: Jacob Dalton

Wat begon als een project aan de universiteit is vandaag de dag de kern van Tibber – en de dagelijkse bezigheid van onze Jacob. Hij is een van de mensen die ervoor zorgen dat Tibber elke dag de juiste hoeveelheid stroom inkoopt. We hebben Jacob een aantal vragen gesteld, zodat je hem kunt leren kennen.

In Meet the Tribe stellen we je voor aan de gezichten achter Tibber – of ze zich nu bezighouden met de app, marketing, techniek óf het inkopen van stroom.

  • Naam: Jacob Dalton 

  • Werkveld: Trading & Home Energy Management 

  • Tibber-kantoor: Stockholm, Zweden 

  • Komt uit: Orange (vernoemd naar Willem van Oranje!), Australië 

  • Droomberoep als kind: astronaut of piloot 

  • Vreemdste gewoonte: doucht met slippers aan zodat zijn voeten niet vies worden als hij zijn schone bed instapt

Hoi Jacob! First things first: wat geeft jou energie in het leven? 

Een goede routine hebben, inclusief yoga en meditatie. Rennen in de natuur, zwemmen in de natuur, feesten in de natuur en in het algemeen in de natuur zijn. En lachen en samenzijn met vrienden en familie.

Wat deed je voor je tijd bij Tibber? 

In Australië werkte ik als bouwkundig ingenieur en deed ik project management op bouwterreinen. Het was niet altijd even makkelijk om die net afgestudeerde jongen te zijn, die met een clipboard in zijn hand oudere en meer ervaren mensen moest vertellen wat ze moesten doen. Ik heb snel geleerd hoe ik mensen kon laten zien dat we 'on the same team' waren. Ondanks het fantastische uitzicht over de haven van Sydney gaf de industrie voor mij niet genoeg prioriteit aan duurzaamheid om er lang te blijven. Sterker nog, ik werd vaak grappend weggezet als de eco-strijder. 😄

Hoe kwam je bij Tibber terecht? 

Ik ben weggegaan uit Australië om de master Sustainable Energy Engineering te volgen aan de technische universiteit van Stockholm. Als onderdeel van een project screende mijn studiegroep vijftig Europese energiestart-ups en Tibber eindigde bovenaan de lijst. Toen het tijd was om mijn scriptie te schrijven, was Daniel de eerste die ik een mailtje stuurde. Uiteindelijk heb ik mijn scriptie voor Tibber geschreven en heb ik gekeken hoe we elektrische auto's kunnen inzetten om het energienet in balans te houden. Daniel en Edgeir (de oprichters van Tibber) waren enthousiast over de resultaten en sindsdien ben ik bezig om het idee in de praktijk te brengen.

Je werkt in Trading & Home Energy Management. Wat houdt dat precies in? 

Kort antwoord: Tibber is een energieleverancier en koopt dus stroom op de beurs in. Dat is waar mijn team verantwoordelijk voor is. Vervolgens willen we dat onze klanten die stroom op de meest optimale manier kunnen gebruiken, bijvoorbeeld door ze te laten weten wanneer ze het beste hun elektrische auto kunnen opladen of hun huis kunnen verwarmen. Ook daar houden we ons in het team mee bezig.

Lang antwoord: Trading & Home Energy Management heeft verschillende aspecten. Het eerste is handelen, zoals de naam al zegt. Elke dag, 365 dagen per jaar, koopt Tibber stroom in van de Nord Pool day-ahead market, wat betekent dat we elke dag stroom inkopen voor de volgende dag. Om dat te doen, maken we modellen die voorspellen hoeveel stroom onze klanten verbruiken. Dat zal nooit perfect zijn en de foutmarge (het verschil tussen wat we hebben ingekocht en hoeveel onze klanten daadwerkelijk verbruiken) brengt extra kosten voor Tibber met zich mee. Om die foutmarge te verminderen, werken we constant aan het verbeteren van onze modellen. Het tweede aspect is 'home energy management'. We willen weten wat de beste momenten zijn om stroom te verbruiken om zo de kosten voor jou als eindgebruiker te verminderen – en er tegelijkertijd voor te zorgen dat je elektrische auto volledig is opgeladen in de ochtend en je huis altijd comfortabel warm is. Dat doen we door middel van een optimalisatie-algoritme dat bepaalt wanneer het opladen of verwarmen het beste kan plaatsvinden.

Wat is het grootste verschil tussen Tibber en traditionele energieleveranciers als het op energiehandel aankomt? 

Veel traditionele energieleveranciers beschermen hun winst door te handelen op de financiële energiemarkt om zo hun risico af te dekken, wat ook wel 'hedging' wordt genoemd. Tibber maakt daarentegen nooit winst op de verkoop van stroom, omdat we de inkoopprijs direct doorberekenen aan onze klanten. Daarom hoeven we ons geen zorgen te maken over het beschermen van onze winst en is hedging iets wat wij nooit doen. 

We doen het nog niet op grote schaal, maar binnenkort zullen we naast energiehandel ook 'flexibel' handelen door stroomverbruik dusdanig te sturen (bijvoorbeeld door middel van elektrische auto's of verwarming) dat het bijdraagt aan de balans op het energienet. Het is een missend puzzelstukje op de weg naar 100% groene stroom en Tibber is tot nu toe een absolute pionier geweest op dit gebied.

Hoe ziet een doorsnee werkdag eruit voor jou? 

Ik besteed veel van mijn tijd aan het schrijven van code voor het algoritme dat dit flexibele handelen (ook wel 'demand response') stuurt. Ik werk ook veel samen met anderen in mijn team en kijk vooruit naar waar we het beste prioriteit aan kunnen geven. We proberen constant onze prestaties op het gebied van energiehandel te verbeteren en doen ons best om ervoor te zorgen dat er nooit een dag is waarop Tibber geen stroom kan inkopen. Hoewel jij als eindgebruiker altijd stroom zal hebben en je daar niks van zou merken, zou dat voor Tibber hele hoge kosten met zich meebrengen.

Nu we het er toch over hebben: is er ooit iets misgegaan in de tijd dat je bij Tibber werkt? 

Ja! Tijdens een van onze pilots rondom demand response werd Tibber vaak ingezet voor het balanceren van het Noorse energienet door duizenden laadpunten en verwarmingen voor een bepaalde tijd uit te zetten. Op de meeste momenten ging alles goed, maar één keer ging er iets mis. Om 1 uur 's nachts moest ik de Noorse control room (zo eentje uit de film, vol schermen, knoppen en brandende lampjes) voor het nationale energienet bellen om de operators te laten weten dat we er een zooitje van hadden gemaakt. 🙈 Het ging gelukkig om een dusdanig klein volume dat het effect nergens te merken was, maar het was toch een beetje eng (en spannend tegelijkertijd). Hopelijk is het de eerste en laatste keer dat we zoiets hoeven te doen.

Wat vind je het leukst aan je werk bij Tibber? 

Ik vind het leuk om met mijn werk voorop te lopen in de energietransitie. Veel mensen denken dat wat we vandaag de dag al doen, nog jaren in de toekomst ligt. Ik geloof echt dat we met Tibber de transitie aan het versnellen zijn op de weg naar een duurzamere samenleving en dat is echt heel tof.

Hoe ziet volgens jou de toekomst van de energiesector eruit? 

Dat zal gaan over het vervullen van de 4 D's: decentralisatie, decarbonisatie, digitalisatie en democratisering – feitelijk wat Tibber al belichaamt.

Enne, welk filmpersonage zou je graag willen zijn? 

Ik hoor vaak dat ik op Jack Sparrow lijk, maar ik weet niet of ik zelf voor een dronken piraat zou kiezen. Dus als je het mij vraagt, zeg ik Viggo Mortensen als Ben, de vader in Captain Fantastic.

Ook onderdeel worden van de Tibber Tribe? Bekijk onze vacaturepagina voor open posities! ⚡️

Gepubliceerd op 3-3-2021

Annett Gröschner
Storyteller

Meer artikelen