Emile Nijssen over het veranderen van de wereld, legoblokje voor legoblokje

Emile Nijssen zoekt al zijn hele leven naar mogelijkheden om het alledaagse leven leuker en comfortabeler te maken. Inmiddels inspireert hij anderen om creatieve lifehacks te gebruiken en gepersonaliseerde smart homes te creëren.

Emile heeft een passie voor LEGO en slimme gadgets, en is in het bezit van een pratende koelkast. Hij is ook de oprichter van techbedrijf Athom, dat gewone stervelingen zonder affiniteit voor tech inspireert om aan het programmeren te gaan – zonder dat ze het zelf merken. Homey is de smart hub van Athom, die het mogelijk maakt om al je slimme apparaten op een leuke en gebruiksvriendelijke manier met elkaar te synchroniseren en volledige controle over je huis te hebben.

Kun je de boter aangeven? 🍞 

Vraag je Emile wat hem energie geeft in het leven, dan is het antwoord: "Samen iets bereiken". Daarbij doelt hij op mensen die net als hij de wereld willen veranderen. Toen Emile klein was, was zijn grootste droom om professioneel legobouwer of uitvinder te worden. Afhankelijk van hoe metaforisch we het bekijken, heeft hij die droom in veel opzichten waargemaakt. Als kind had Emile een vaste plek aan de ontbijttafel, waarbij hij altijd degene was die de boter, kaas en hagelslag moest doorgeven. Daar werd hij zo moe van dat hij motortjes op zijn zelfgebouwde lego-auto's zette, die het broodbeleg van de ene naar de andere kant van de tafel konden rijden. Vandaag de dag denkt Emile nog steeds in slimme oplossingen, maar is de LEGO vervangen door een rond bolletje op pootjes genaamd Homey: een smart hub die je de mogelijkheid geeft om je gewone huis in een smart home te veranderen.

Het eerste Kickstarter-project van Nederland 

Het begon allemaal zeven jaar geleden, toen Emile nog studeerde. Naar eigen zeggen was hij een 'luie automatiseringsfanatiekeling' (een goed woord voor je volgende potje galgje) en experimenteerde hij ijverig met de slimme apparaten in zijn huis. Het begon met lampen en een muzieksysteem en eindigde met een heuse thuisbioscoop. Emile's vrienden en familie waren al snel onder de indruk en wilden ook wel van die automatiseringen in huis. Het enige probleem was dat het soms technisch zo complex was, dat de kabels in allerlei richtingen door het huis liepen. Zo werd het idee voor Homey geboren. Emile nam contact op met zijn toekomstige zakenpartner Stefan Witkamp om zijn idee te presenteren; het idee dat al snel zou resulteren in dat ronde bolletje. Samen richtten ze het eerste Kickstarter-project van Nederland op. Twee jaar later was Homey in de winkel verkrijgbaar en inmiddels is de smart hub in woonkamers over de hele wereld te vinden.

'Smart home' is niet altijd even 'smart' 

Emile realiseerde zich dat slimme apparaten vaak veel te technisch en niet eenvoudig of intuïtief te bedienen zijn. Dat wat we 'smart home' noemen, is in werkelijkheid niet altijd even 'smart'. Mensen kopen veel verschillende apparaten van verschillende merken, die allemaal op een andere manier communiceren en een eigen app hebben om het apparaat mee te bedienen. Emile: "Er was behoefte aan een apparaat dat al die verschillende gadgets op één plek met elkaar kon verbinden. En zou het niet geniaal zijn om al die gadgets dan ook op een geautomatiseerde manier met elkaar te laten samenwerken? Homey doet precies dat, en is daarmee écht slim te noemen." Emile's doel is om mensen te laten zien hoe technologie je kan helpen bij de dagelijkse routines in je leven – ook als je geen techie bent.

Voor je het weet ben je een hobby-programmeur

Heb je een Homey in huis, dan kun je op een gebruiksvriendelijke en creatieve manier je eigen 'flows' instellen – het programmeren van verschillende scenario's in je huis. Je slimme apparaten kun je zien als legoblokjes. Met al die blokjes kun je je eigen creaties maken, verzameld op één plek. Zo kun je bijvoorbeeld in de ochtend je gordijnen automatisch laten opengaan, terwijl The Imperial March van Star Wars uit je speakers schalt en je koffieapparaat begint de pruttelen – alles ingesteld in één app. Dat is nog eens alledaagse luxe. ✌️

Concept, vorm & naam 

Over het concept, de vorm en de naam van Homey is goed nagedacht. Voor Emile staat gebruiksvriendelijkheid aan de basis: de Homey moet voor iedereen makkelijk te gebruiken zijn. Homey is bedoeld als deel van je huis en inrichting. Zie daar de ronde vorm, die uitnodigt om 'm een mooie plek in huis te geven in plaats van 'm weg te stoppen in de meterkast. De vorm verwijst bovendien naar een atoom, waar ook de bedrijfsnaam Athom op is geïnspireerd. Je kunt Homey immers zien als een atoomkern, de proton, waar verschillende slimme apparaten als elektronen omheen cirkelen. Een mooi en minimalistisch design was voor Emile essentieel. Jonathan Ive en Dieter Rams, ontwerpers die aan het hoofd van het design van respectievelijk Apple en Braun stonden, zijn met hun minimalistische designs een grote inspiratiebron voor Athom.

Make It Your Home 

Met de slogan Make It Your Home moedigt Homey je aan om creatief te zijn en je huis aan te passen aan je eigen persoonlijkheid en routines. Het belangrijkste is dat je huis slim is voor jóu. Zelf heeft Emile een huis vol slimme gadgets. Zo weegt hij zich elke dag op een intelligente weegschaal die met Homey is verbonden. Krijgt hij vervolgens trek en opent hij de koelkast terwijl hij boven zijn streefgewicht zit, dan gaat er een alarm af en wijst de koelkast hem eerst op zijn dagelijkse workout. 🏋️ Emile lacht. "Je ziet het, er zijn eindeloos veel mogelijkheden om met slimme gadgets plezier te hebben én praktisch te zijn."

Gepubliceerd op 7-6-2020

Sara Brolin
Storyteller

Meer artikelen