Homey: Eventyret som startet med legoklosser

Emile Nijssen har i hele sitt liv lett etter løsninger som på en eller annen måte forenkler hverdagen. Nederlenderen elsker Lego, har et snakkende kjøleskap, og er gründeren av teknologiselskapet Athom, som står bak smarthubben Homey.

Lei av å sende smør

Å skape ting sammen med andre mennesker som også ønsker å forandre verden, gir Emile energi. Da han var liten, var drømmen å enten bli en profesjonell legobygger, eller en oppfinner – en drøm som på sett og vis har gått i oppfyllelse. Som barn var Emile lei av å sitte på stedet ved frokostbordet som alltid gjorde han til den dedikerte påleggssenderen. Etterhvert løste han dette problemet med å sette motorer i legobilene sine, slik at han slapp å sende smøret selv. I voksen alder bygger Emile fortsatt smarte løsninger, ved å hjelpe hvermannsen til å gjøre hjemmet smartere ved hjelp av den runde smarthubben Homey.

Nederlands aller første Kickstarter-prosjekt

Det hele startet for seks år siden, da den selvutnevnte, late, automatiseringsfanatikeren Emile Nijssen begynte å eksperimentere med smarte produkter i hjemmet mens han studerte. Det gikk raskt fra belysning til musikkanlegg, og endte opp i en ekstravagant hjemmekino. Venner og familie ble svært imponert, og ønsket selv lignende automatiseringer i hjemmet. Problemet var at disse var teknisk kompliserte, ganske nerdete, og involverte ledninger som hang og slang fra alle mulige kriker og kroker. Da ble en idé født.

Det var da Emile tok kontakt med det som senere skulle bli hans partner, Stefan Witkamp, for å prate om kule idéer – og kule ble det! De grunnla selskapet Athom, som ble det aller første Kickstarter-prosjektet i Nederland. To år senere var Homey på plass i butikkhyllen, og den finnes nå i hjem over hele verden. 

Gjør hvermannsen til en hobbyprogrammerer

Etter å ha innsett at smarthjem-produkter var for tekniske for vanlige mennesker, innså Emile også det faktum at det vi kaller "smarthjem" ikke nødvendigvis trenger å være spesielt smart i det hele tatt. Folk kjøper forskjellige produkter fra forskjellige merker, som alle snakker forskjellige språk og har sine egne apper. Dette gjør det ofte mer komplisert enn nødvendig. Homey fungerer som et knutepunkt for alle disse produktene, som gjør at hubben fint kan pryde seg med å være "smart" sier Emile. Målet til Athom er å inspirere og legge til rette for at teknologi skal gjøre det mulig for ikke-teknologiske folk til å hoppe på smarthjem-toget.

På en enkel og brukervennlig måte, kan du som Homey-bruker bygge egne "flows". Det er en funksjon som gjør at du selv kan programmere ulike moduser for hjemmet ditt. Se for deg at Homey består av mange forskjellige digitale klosser, som du enkelt kan bygge sammen for å koble dingsene dine sammen. Hvis du for eksempel vil at gardinene dine skal trekkes fra automatisk når du våkner, samtidig som at høyttalerne spiller Imperial March og kaffetrakteren settes i gang, så kan du lage en "flow" for det i appen. Snakk om luksus i hverdagen. 

Hvorfor Homey er rund

Navnet Homey var en selvfølge fra starten av. Hele konseptet rundt smarthubben er at den skal være tilgjengelig for alle – som en slags kompis, og den skal være noe folk ikke trenger å gjemme i skapet. Dette er en av grunnene til at Homey er rund.

– Vi ville ikke at folk skulle gjemme Homey i et sikringsskap (på grunn av formen er dette nå nesten umulig), vi vil at den skal være en del av interiøret, en del av hjemmet. Vi ønsket også å trekke paralleller til atomet, som også delvis var inspirasjonen bak selskapets navn. Ironisk nok ble vi klar over at det er veldig vanskelig å utvikle runde produkter, men vi valgte å også å gjøre det ut i fra et filosofisk perspektiv, sier Emile.

Fra et mer kunstnerisk perspektiv, kan Homey sees på som atomkjernen og de forskjellige smarte dingsene som elektroner som kretser rundt den. – Designaspektet var veldig viktig, fortsetter Emile, som også sier at han i skrivende stund har en bok om Jonathan Ive fremfor seg på skrivebordet. Denne boken har definitivt vært en stor inspirasjon for han, sammen med minimalistisk design og den tyske Braun-filosofien med Dieter Rams i spissen.

Tjukkasalarm i kjøleskapet

Med slagordet "Make It Your Home", oppfordrer Homey alle til å være kreative og tilpasse hjemmet sitt på sin egen måte. Det skal være smart for deg. Emile har selv hele huset fullt av smarte dingser. Hver dag veier han seg på en smartvekt som er koblet til Homey. Hvis Emile føler seg litt småsulten, og ikke har gjort sin daglige treningsøkt, kan han støte på et problem. Dersom Homey registrerer at han er over idealvekten når han åpner kjøleskapsdøren, settes det i gang en alarm som spøkefullt kaller han for en tjukkas. 

En av Homey sine kunder har synkronisert smarthubben med systemet som sønnens skole bruker for å overvåke karakterer. Så hvis sønnen kommer hjem og slår på TV-en, men hans nåværende karakterer er under et visst nivå, slås TV-en av og Homey vil sende en melding til sønnen som ber han gå å studere i stedet.

– Det finnes ubegrensede muligheter for å bruke smarte dingser på en morsom og praktisk måte, sier Emile.

Ikke redd for konkurranse

Vi spurte Emile om de er redde for konkurranse, men svaret var et soleklart nei. – Jeg er ikke redd for konkurranse, men jeg er redd for at folk ikke forstår verdien og mulighetene til Homey før de har prøvd den selv. Jeg er redd for at folk som for eksempel bare har en Google Home tror at det er synonymt med å ha et smarthjem, noe som er langt fra sannheten. De går glipp av så mange morsomme ting, og det er vår jobb å vise dem nøyaktig hva de går glipp av, avslutter gründeren. 

Takk for praten, Emile!

Publisert 2020-06-07

Sara Brolin
Storyteller

Flere artikler