Mill: Det norske varmeeventyret

Philip Bryn-Haugland og familien står bak Norges kanskje heteste produkter. Mill har gjort stor suksess med sine prisvinnende ovner i flere land, og er blant annet produsent av Norges bestselgende glasspanelovn. Vi tok en prat med Philip for å finne ut litt mer om dette norske varmeeventyret.

Fra revisor til produktsjef

Philip studerte master i finans på NHH i Bergen, og skulle søke etter jobb. Problemet var at dette var i september 2008, som kanskje ikke så veldig ukjent for de fleste, nemlig var starten på finanskrisen. Dette gjorde det naturligvis ikke veldig lett å finne jobber innen finans, men Philip fikk likevel jobb som revisor etter en haug med intervjuer. Han skjønte derimot relativt kjapt at dette ikke var noe for han, og sluttet etter ni måneder i jobben.  

Da Philip fortalte foreldrene sine at han ville finne seg noe annet å jobbe med, spurte faren han – og hans to søsken – om de hadde lyst til å begynne med han, hvis ikke vurderte han å selge selskapet sitt. Faren hadde nemlig hatt et selskap siden 1992, som solgte varmeovner, griller og litt diverse. Så man kan trygt si at varmeovner ikke var noe nytt for familien Bryn-Haugland. Når Philip startet i Novaplan, som selskapet da het, var fokuset å handle inn varer og selge de videre til større kjeder. 

Mill blir til

Familiens erfaring fra varmeindustrien og Philip sin evne til å se ting fra et nytt perspektiv gjorde at de én dag fikk en skikkelig god idé. «Vi tenkte 'okei, kan vi kommersialisere glasspanelovner på en måte, slik at de blir tilgjengelige for folk flest'?», forteller Philip. De tenkte en stund på om de skulle fortsette under Novaplan, et selskap som ikke hadde hatt mye fokus på merkevarebygging, eller om de skulle starte fra scratch. De valgte å gå for sistnevnte, og slik ble Mill til. Det første produktet under merkevaren Mill ble lansert i august 2012: Mill Glass. Den moderne glasspanelovnen ble en supersuksess med én gang, og er fortsatt Norges bestselgende. 

Mill er i dag kjent for sine smarte varmeovner med sprekt design og innebygd WiFi, noe som gjør at du kan styre ovnene fra en app – uansett hvor du befinner deg i verden. 

Tegnet ovn i Starbucks

Glass var bare starten. Filosofien til Mill var at ovnene deres skulle være tilgjengelige for folk flest. Det har også vært et stort fokus på design, de ville ikke at panelovnene skulle være en «nødvendig vonde», de skulle være produkter folk faktisk ville vise frem. Philip skisset selv en av ovnene da han var på ferie, men han sier at han egentlig ikke kan tegne, og peker på mastergraden i finans. 

«Selve idéen til Mill Convection prøvde jeg å tegne med mine vakre linjer på en lapp i en Starbucks når jeg på ferie med min kjæreste (nå kone). Da var det så varmt ute, og den eneste plassen det var kaldt var Starbucks, så jeg satt meg der mens kjæresten var i noen butikker», forteller Philip. 

Det er kanskje litt ironisk at det var Philips søken mot kulde som inspirerte han til å designe en ovn, men slik ble altså Mill Convection født. 

Hjelp fra superbildesigner

Det er dog ikke alt som blir tegnet på en lapp i Starbucks. For å være suksessfull, må man ha et bredt sortiment – man kan ikke være en «one trick pony» ifølge Philip. Mill tok derfor kontakt med designeren Bård Eker, som blant annet er kjent for å ha jobbet med designet til en av superbilene til svenske Koenigsegg. 

«Vi gikk til Bård Eker og sa ‘Hei, vi har laget dette. Alle liker den og sånn, og nå vil vi lage en panelovn i stål, men vil at den skal se annerledes ut’. Så fikk vi massevis av crazy forslag, men landet til slutt på det som nå er Mill Steel», forteller Philip. 

Steel er en panelovn med avrundede kanter som buer litt fremover. Den er veldig minimalistisk og skandinavisk, den har heller ikke noen synlig logo på framsiden. Logoen er i plasten på toppen, noe som Philip kaller «understated elegance» og selve formen på ovnen er nå noe som har blitt dratt inn i andre modellserier. Philip fortsetter med å si at dette nå har blitt en form som kjennetegner merkevaren Mill.

Tibber-bruker siden starten

Når han ble spurt om han tenker mye over sitt eget strømforbruk, ga han all ære til et kanskje ikke så ukjent strømselskap: «Før Tibber så hadde jeg ikke peiling på om jeg brukte lite eller mye, jeg ante ikke hvordan forbruket mitt var sammenlignet med resten av landet». I huset hans finner du også andre smarte dingser som lys fra Philips Hue, smarte dørlåser og selvfølgelig Mill-ovner. «Når Tibber ble lansert, kontaktet jeg dere på Facebook, og så var det tilfeldigvis Edgeir som satt der, og sånn ble jeg kjent med han», forteller Philip. I 2018 kom Tibber med Mill-integrasjonen, noe som gjorde at folk kunne velge om de vil styre sine Mill-ovner fra Mill sin app, eller fra Tibber-appen. Nå tar samarbeidet et steg videre, og Mill-ovner blir å se i Tibber Store. 

Set and forget

Det Philip synes er smartest med smart varmestyring er rett og slett noe så enkelt som å ha rett temperatur til rett tid. Han mener at dette ikke er noe du skal tenke på, at det bør være «set and forget», og at det skal skje automatisk i bakgrunnen: 

«For et halvannet år siden fikk vi en liten gutt, og han ligger på sitt eget rom. Jeg kan sjekke hva temperaturen er, og programmet settes slik at det er perfekt for han hele tiden. Da slipper du å gå inn å forstyrre en du nettopp har fått til å sove, du kan bare styre det fra mobilen».  

Hvis man styrer Mill-ovnene fra Tibber-appen, kan man benytte seg av noe vi kaller smart varmestyring. Det betyr at Tibber kan styre ovnene slik at de bare varmes opp når strømprisen er på et lavt nivå, men likevel holde den ideelle komforttemperaturen.

Fotball setter hjernen i gang

Skissene blir kanskje tegnet i en Starbucks, men ideene skapes under fotballkamper. Philip, som valgte fotballag når han gikk på barneskolen i 95/96, er nemlig Newcastle-supporter. Og ifølge han selv blir det sett en god del ball. «For meg, det som gir meg energi er å komme på nye produkter og nye funksjoner. Jeg kommer på de tingene når jeg bare slapper av og ser på fotball», forteller Philip. Som Newcastle-supporter har det ikke vært mye å skryte av prestasjonsmessig de siste 25 årene, men det gjør at Philip nesten har blitt immun mot stikk fra kompisene: 

«Jeg har en fotballgruppe med en del kompiser, der er det mye Liverpool, Chelsea, City og Manchester United selvfølgelig, så jeg kan jo komme med litt stikk her og der, men det er ingen som kommer til meg fordi det ikke er noe å ta av,» sier Philip og smiler. 

Det er vel kanskje ikke så mange i kompisgjengen som har kommet opp med bestselgende panelovner heller, så vidt vi vet.

Fremtiden ser varm ut

Når han får spørsmålet om hva fremtiden har å by på for Mill, kan han nevne at den kommer til å bli svært spennende. Appen skal utvikles videre, det kommer nye versjoner av ovnene, men det som kanskje er mest spennende er at de skal prøve seg på en ny produktkategori: «Det kommer også produkter i en annen produktkategori, som jeg ikke kan si så mye om. Det har med behandling av luft å gjøre, men det er ikke varme», forteller Philip lurt. Spennende! Hva dette kan være mon tro? 

Publisert 2020-09-21

Marius Sæbø Lier
Storyteller

Flere artikler