Het verhaal achter Mill – het slimme verwarmingselement

Achter de slimme verwarmingselementen van Mill staat een Noorse man en zijn gezin. We spraken met Philip Bryn-Haugland om meer te weten te komen over de verwarming die een echte toevoeging aan je interieur is en die je rechtstreeks vanaf je smartphone kunt bedienen.

Wat als je zoiets alledaags en saais als een verwarming kan omtoveren tot een verwarmingselement dat mensen graag in hun interieur hebben? In augustus 2012 lanceerde Mill haar eerste product, de Mill Glas, en het werd meteen een succes. Vandaag de dag staat Mill bekend om haar verwarmingselementen met minimalistisch, Scandinavisch design en ingebouwde wifi om ze mee te besturen, waar je ook bent.

Van de financiële crisis naar het familiebedrijf

Het was september 2008. Philip Bryn-Haugland had zijn master aan de Norwegian School of Economics in Bergen afgerond en was op zoek naar een baan. Er was echter één probleem: 2008 was het jaar waarin de financiële crisis begon en het vinden van een baan was moeilijk. Na vele interviews kreeg hij uiteindelijk een baan als accountant, maar al snel realiseerde hij zich dat het niets voor hem was – en nam ontslag. Hij besloot om samen met zijn broers en zussen het bedrijf van hun vader, dat al sinds 1992 bestond, verder te ontwikkelen. Jarenlang had Philips vader verschillende soorten kachels, barbecues en andere producten voor in huis verkocht. Eén ding was dus zeker: verwarming was verre van nieuw voor de familie Bryn-Haugland. Toen Philip bij Novaplan (zoals het bedrijf toen heette) begon, lag de focus vooral op het inkopen en verkopen van goederen aan grotere ketens. Maar de toekomst zag er heel anders uit.

Een schets op een servetje van de Starbucks

De filosofie van Mill draait om toegankelijkheid en design. Een verwarming moet volgens Mill geen noodzakelijk kwaad zijn, maar iets wat daadwerkelijk bijdraagt aan het interieur en de stijl van je huis. Tijdens een zonvakantie kwam Philip op het idee voor het design van de Mill Convection. Hij herinnert het zich met een glimlach, omdat zijn tekenkunsten nauwelijks toereikend zijn voor het trekken van een rechte lijn. Toch waagde hij een poging tijdens een bezoekje aan de Starbucks. "Het was extreem warm buiten, dus ik ging naar binnen om af te koelen met een koud drankje terwijl mijn vrouw aan het winkelen was", aldus Philip. Grappig genoeg was het Philips' wens voor afkoeling die hem inspireerde om een verwarmingselement te ontwerpen. De Mill Convection was geboren.

Hulp van een Designer met hoofdletter D ⭐️

Zeker niet alle Mill-ontwerpen staan op de achterkant van een servetje getekend. "Om te kunnen slagen kun je geen 'one trick pony' zijn", aldus Philip. Daarom nam hij contact op met ontwerper Bård Eker, die onder andere meewerkte aan het ontwerp van een van de snelle auto's van Koenigsegg. "We zeiden tegen Bård: 'Dit is wat we tot nu toe hebben gedaan. Het is heel goed ontvangen, maar het is tijd voor iets anders: een verwarmingselement van staal.' We hebben toen allerlei voorstellen van hem gekregen, wat uiteindelijk resulteerde in wat nu de Mill Steel is." De Mill Steel is een verwarmingselement met afgeronde hoeken, die naar voren toe iets dikker is. Hij is minimalistisch, Scandinavisch en heeft geen zichtbaar logo op de voorkant. Het logo komt daarentegen terug in het plastic aan de bovenkant, wat Philip "discrete elegantie" noemt. De vorm van de Mill Steel is inmiddels kenmerkend voor Mill en de andere series verwarmingselementen.

Trouwe klant van Tibber

Op de vraag of Philip veel nadenkt over zijn eigen stroomverbruik, geeft hij alle eer aan een misschien niet geheel onbekende energieleverancier. 🙈 "Voordat ik Tibber gebruikte, had ik geen idee of ik veel of weinig stroom verbruikte, of hoe mijn stroomverbruik zich verhield tot dat van andere huishoudens." In zijn huis zijn naast verwarmingselementen van Mill ook andere slimme apparaten te vinden, zoals lampen van Philips Hue en slimme sloten. "Toen Tibber werd gelanceerd heb ik via Facebook contact opgenomen en toevallig was het Edgeir die antwoordde in de chat. Zo leerde ik hem kennen." In 2018 lanceerde Tibber een directe integratie voor Mill, waardoor je kunt kiezen of je je verwarmingselementen vanuit de Mill-app of de Tibber-app wil aansturen. Ook kun je ze verbinden aan een slimme thermostaat, waarmee de samenwerking tussen Mill en Tibber een stapje verder gaat.

Hoe de slimme verwarmingselementen van Mill nog slimmer worden

Als je een energiecontract van Tibber hebt en de verwarmingselementen van Mill vanuit de Tibber-app bedient, kun je gebruikmaken van slimme warmteregeling. Dat betekent dat Tibber je verwarming kan sturen naar de momenten waarop de stroomprijzen het laagst zijn, terwijl de temperatuur in huis comfortabel blijft. Volgens Philip is dat bij uitstek iets om te automatiseren. "Mijn jonge zoon slaapt inmiddels op zijn eigen kamer. Ik kan de temperatuur op zijn kamer zo regelen en instellen dat het altijd comfortabel voor hem is. Ik hoef niet naar binnen om hem te storen, want ik kan het rechtstreeks vanaf mijn smartphone bedienen."

Met dank aan Newcastle United ⚽

De schetsen werden weliswaar gemaakt in de Starbucks, maar Philips ideeën ontstaan naar eigen zeggen vooral tijdens voetbalwedstrijden. Al sinds 1995 moedigt hij hetzelfde voetbalteam aan. Als gepassioneerd Newcastle United-supporter kijkt hij heel veel voetbal én genereert hij een hoop nieuwe ideeën. "Voetbal is wat mij energie geeft om nieuwe ideeën voor producten en functionaliteiten te bedenken", aldus Philip. Toen we hem vroegen wat voor plannen hij heeft voor de toekomst van Mill, antwoordde hij trots dat het heel spannend zou worden. De app zou verder worden ontwikkeld en er zouden niet alleen nieuwe versies van de verwarmingselementen worden gelanceerd, maar ook een compleet nieuwe productcategorie. Het had niets met warmte te maken, verklapte Philip ons al destijds. Inmiddels is de luchtkwaliteitsmeter van Mill op de markt en wachten we vol spanning af wat voor moois Mill nog meer voor ons in petto heeft.

Gepubliceerd op 21-9-2020

Marius Sæbø Lier
Storyteller

Meer artikelen