Mannen som fikk et "ladekall"

Smartlading til folket! Denne ideen førte til at den norske bedriften Easee ble grunnlagt, med siddisen Jonas Helmikstøl i spissen. Vi slo av en prat med gründeren.

Smarte ladebokser for alle

Jonas og noen andre kollegaer jobbet tidligere i en konkurrerende bedrift som solgte ladere. Produktet de utviklet var godt egnet for borettslag og lignende, men det var ikke skalerbart for eneboliger og privatpersoner. De så også at alle laderne som ble solgt til privatpersoner ikke var “smarte” nok, dette var stort sett tradisjonelle ladere som ikke hadde noen form for lastbalansering eller smart strømstyring, noe som ville ha ledet til utfordringer for strømnettet i fremtiden. – Vi så at smarte ladebokser kom til å være superoptimalt fremover, både for kundene og for jordkloden. Derfor klarte vi rett og slett ikke å sitte i ro. Vi prøvde å selge ideen inn i bedriften, men vi ble ikke hørt. Vi bestemte oss at vi kom til å gjøre dette uansett, vi fikk liksom et “ladekall”, forteller Jonas. Derfor grunnla han Easee, sammen med Kjetil Næsje og danske Steffen Mølgaard.

Ladeboksen til Easee gjør det mulig å lade elbilen på en "smart" måte. Det vil si at man som Easee- og Tibber-kunde, vil kunne lade bilen på de tidspunktene når strømprisen er på sitt laveste, samt balansere lasten i nettet (hvis man har Tibber Pulse) – slik at man sørger for at hovedsikringen ikke blir overbelastet.

Gjør ting annerledes

Jonas hevder at suksessoppskriften til Easee er måten de jobber på. De jobber ikke med strenge tidsfrister, men sørger heller for at ting blir gjort på best mulig måte. Alle har tillit til hverandre, og har eierskap til de tingene de gjør. – Hos Easee har vi ikke noe hierarki, det er de beste argumentene som trumfer, ikke tittelen, sier Jonas. Bedriften bygger også produktet fra bunnen av, noe som ikke er like vanlig i industrien, da det tryggeste ofte er å imitere eksisterende produkt til en viss grad. – Det er for vanlig å bare se på hva konkurrentene gjør, hva alle andre gjør, i stedet for å tenke på hva sluttkunden faktisk vil ha, og utvikle det, understreker Jonas.

Oljebyens Apple

Ladebokser er ikke akkurat kjent for å være vakre, og er rett og slett ofte bare noen kjedelige … bokser. Her er Easee i en helt annen kategori. Design har vært i fokus helt fra starten av, og Jonas understreker viktigheten av å ha et kompakt produkt som også er fint å se på. – Vi jobber med en som etter vår mening er verdens beste designer, og i tillegg er vi veldig inspirerte av Steve Jobs og Apple. Jeg tør å påstå at det finnes mange likheter, i hvert fall med tanke på design. 

Gode samtaler gir energi

Mesteparten av tiden til Jonas går til Easee. Man kan vel si at det også er hobbyen hans. Folkene er den viktigste faktoren bak suksessen til Easee, og da passer det utmerket at det er nettopp folk Jonas får energi fra. – De gode samtalene med kollegaer, venner og familier gir meg desidert mest energi. Det å merke at du når inn til folk, at du kan være en positiv påvirkning i andre folk sine liv. Man kunne jo også sagt at det å trene gir meg energi, men jeg vil mye heller ha en god samtale enn en god treningsøkt, sier han og ler.

En perfekt match

Jonas og Kjetil møtte Tibber-gründeren Edgeir Vårdal Aksnes i Bergen i slutten av 2017 for å presentere sine tanker. Og det viste seg at det var mye lik tankegang og gode ideer – vi kan vel konstatere at dette var en av de gode samtalene som ga Jonas energi. Tibber trengte en smartlader som kunne styres til å lade når strømmen er billigst. – Det var egentlig en perfect match. Så ble det jo til at vi rett og slett bestemte oss for å gjøre mer sammen. Det var egentlig en ganske spennende og krevende prosess på mange måter, og vi har blitt godt kjent – på godt og vondt, sier Jonas og ler. Easee har også gjort noen tilrettelegginger for Tibber under selve utviklingen av ladeboksen. Ta for eksempel touch-knappen foran. Den gjør at du kan overstyre smartladingen uten å ta opp appen, og var noe Tibber ønsket. Bedriftene jobber sammen på en daglig basis, og kompetansedelingen har vært ekstremt viktig for begge parter. – Vi begynte på software-versjon 34 i fjor, nå er vi på versjon 220. Det er basert på tilbakemeldinger fra kundene våre, og små og store ting vi har gjort av justeringer. 

Tror på kraftig elbilvekst

– Jeg tror veksten kommer til å gå veldig mye raskere enn det noen tenker og tror – til og med jeg, svarer Jonas når han blir spurt om fremtiden til elbiler i landet. Videre påpeker han at en av de potensielle flaskehalsene er lading, og mener at veksten vil bremses hvis ikke ladeinfrastrukturen er på plass. Dårlig ladeinfrastruktur er en showstopper. Tibber og Easee kan sørge for at det ikke blir noen flaskehalser i nettet, at energien blir fordelt på en optimal måte, noe Jonas tror absolutt vil ha mye å si. Han tror at det vil skje ekstremt mye i årene som kommer, da spesielt i Norge. – Nå frigjøres det midler til å utvikle ny batteriteknologi, ny ladeteknologi og så videre. Når et land som Norge ser økonomiske eller kommersielle muligheter, så skjer det magiske ting. 

Det kommer en del snacks

Når vi er inne på magiske ting, kan Jonas avsløre at det kommer mye nytt og spennende fra Stavangerbedriften i fremtiden. Først ut er dingsen Equalizer, som vil fungere ganske likt som Tibber Pulse – en pulsmåler i hjemmet. Deretter planlegger de å lansere diverse hardware for styring av de større energikildene i huset. Men det som kanskje er mest spennende, må man nok belage seg å vente noen år på: – Det er et produkt som vi kaller Easee DC, hehe. Det går på DC-lading, kanskje mer kjent som hurtiglading. Til å begynne med blir det et produkt rettet mot offentlig lading, men etterhvert så vil du kunne få en Easee DC i borettslaget eller hjemme hos deg selv, sier Jonas. Det blir en slags hurtiglader for folket. Vi synes selv at dette høres svært spennende ut, pluss at vi også er veldig fan av navnet.

Publisert 2020-04-14

Marius Sæbø Lier
Storyteller

Flere artikler